NUMBER ONES (Michael Jackson)

Number Ones恥ずかしながら告白すると,今から15年以上前,当時中学生だった僕にとって Michael Jackson は神様も同然だった.
ただし,僕は歌や踊りができるわけではなかったので,彼のようなエンターテイナーになりたくてあこがれていたわけではない.
(もちろん,ムーンウォークの練習をしたし,スリラーのゾンビダンスやBadの”股間ダンス”の振り付けをマネしらりはした)


それよりは,彼の思想とかライフスタイルにすごくあこがれていた.

確かに,当時すでに Michael Jackson はゴシップの宝庫だったし,「なんでそんな奴にあこがれるねん?」とおっしゃる方もいるだろう.
しかし,当時は,今ほど「変態よばわり」や「犯罪者同然」といった扱いではなかった.
もうちょっとマイルドに”一流のスターって,ちょっと人とは変わってるのね”くらいのニュアンスで,「家に遊園地がある」だの「整形しすぎ」から始まり,「シンコーミュージックと the Beatles の楽曲の版権を競り合った.マイケルは『相手がいくらの価格をつけようとも,僕はその価格に3%(?うろ覚え)上乗せする』と宣言して買い取った」とか「老化防止のため,特性の酸素カプセルの中で睡眠をとる」,「自宅にはエリザベス・テイラーを祭る神殿がある」などなど,一般庶民からしたら嫉みのマトではあるが,社会から追放すべき人物という扱いではなかった.

また,当時は,ゴシップと同じだけ,いい話も伝わってきた.黒人ブルーカラーの出身の彼が,20代で億万長者になったというアメリカン・ドリームはなかなかマネのできることではない.慈善団体に対する寄付なども積極的に行う一方,We are the worldでも中心的な役割を果たしていた.アルバムBadデンジャラスには,人種差別や世界平和を訴えた曲も収録されている(e.g. Man in the mirror, Black or white).
そんなわけで,ちょっと浮世離れしてるんだけど,影響力のある立場から聖人君主的言動をしている姿に非常にあこがれたわけです.


・・・あれから15年,世紀の King of POP はセールスが伸び悩み(インヴィンシブルが売れなかったのを,レコード会社の社長が「人種差別主義者で,黒人の自分のプロモーションにカネを出さないからだ」なんて言っていた.言っちゃ悪いが,プロモーションのせいではなくて,あのアルバムはそもそも精彩を欠いてるよ),偽装結婚疑惑,幼児虐待疑惑(ベランダから自分の子供を吊り下げて危険な目に合わせたり,少年への性的虐待裁判とか)などの,”洒落じゃすまない”ゴシップにまみれている.

そして,15年前,彼のような聖人になりたいと思っていた中学生も,今や「どうやったら,自分がラクになれるか」ばっかりを考えて,ほかの人にはぜんぜん気の回らない,いやーな大人になってしまった.

いったい,どこで歯車が狂ったんでしょうねぇ.



などという,感傷的な気分にしてくれたのが,本日発売になった Michael Jackson のショート・フィルム集NUMBER ONES です.
1980 年から2003年まで,Michael のプロモーション・ビデオを年代順に収録したDVDです.
昔,VHSでほとんどのものは集めたのですが,それらが実家にあってすぐに見れないことや,DVDできれいな映像で見たかったことや,最新のものは持っていなかったなどの理由により,購入を決め,今日という日を楽しみに待っていました.
#本当は,年末くらいに出る予定だったのですが,発売延期になったってのあるし.

ところがどっこい,このDVD,できが悪い.
できが良かったら,もっと明るい気分にもなったんだろうけど,あまりにひどくて落胆してしまいました(そして,そのネガティブな印象が,冒頭のような暗い話につながってしまいました).

不満だった点を列挙すると,

  1. 全てのPVが収録されているわけではない
  2. ドラマ部分がカットされているものがある
  3. 映像や音声がきれいにされているわけではない
です.

1. に関して.
このDVDには15曲が収録されています.技術的なことは良くわかりませんが,収録時間は91分,音声はリニアPCMです.映画なんかだと収録時間が約2時間で音声も5.1ch+吹き替え程度が入っているので,DVDの記憶容量にはまだ余裕があるのではないかと.あえて収録曲を減らしたとしか思えない.
しかも,バスケットボール選手のマイケル・ジョーダンが出てくる(無理やりダンスをやらされて辟易している姿が見れる) JAM や,エディー・マーフィーがエジプトの王様役で出てくる Remember the time あたりはビデオのできも良いのに,なんではずされてるのか理解に苦しむ.そうそう,ナオミ・キャンベルと共演している In the closet も,曲自体は地味で一般受けしないのかもしれないけど,とても映像がきれいで,二人のダンスが艶かしくていいんだけど,これもはずれてる.
価格を3倍にして2枚組でもいいから,全曲を収録するくらいの気概を見せてほしかったな.

2. に関して.
実は Michael は,プロモーションビデオを単なるプロモーションの道具としてだけではなく,ストーリーのある1本の「映画」としたいと考えている.たとえば,スリラーはきちんとホラー映画仕立てになっている(B級だけど;-p)し,Black or White もコメディ仕立てのお話がついている.その他,多くの作品にストーリーがついている.
しかし今回,多くの曲のストーリーがカットされている.カットされている曲は “BAD”, “The way you make me feel”, “Smooth Criminal”.特にひどいのが,Smooth Criminal(ちなみに,オリジナルは50分近いもので,日本では「ムーンウォーカー」という劇場公開映画の後半部分).ストーリーカットうんぬん以前の問題で,映像そのものがすっかり差し替えられている.曲にあわせて 映画のダイジェストが流れるだけ.Smooth Criminal では,禁酒法時代の闇酒場(?)を舞台に,Michael があちこちを駆け回りながらダンスするのが見所なのですが,それがさっぱり見られない.なめとんのか?

3. に関して.
デジタルリマスター(って言うんですか?昔の映像をきれいするやつ)でもして発売してくれるのかと思ったら,ぜんぜん.
昔からのファンにとってはVHSで見てもさほど変わらない(テープが劣化していなければ).

いやーがっかり.


最後に,なんとか良い点を考えてみよう.
  • VHSがそろそろメタメタになってきた人は,押さえておきましょう
  • 今まであまり出回ってなかった Don’t stp ’til you get enough や Rock with you を収録
  • 借金と裁判で大変だと伝えられている Michael Jackson の助けになるかも
  • 10年くらいたったときに,タモリ倶楽部チックに「恥ずかしいDVDポーカー」なるゲームをするとき,限定版のジャケット違い4種類のフォーカードを出せば勝てる
たいしたものが思いつきませんでした.

KISS日本公演

先日,Aerosmith の日本公演でルンルン気分だったわけですが,今朝の新聞広告で KISS も5月に日本公演をすることを知った.
#Aerosmith と KISS の広告が隣りあわせだったのも,びっくりしましたが.

3月13日,チケット発売.
Aerosmith と KISS のチケット購入で,しばらく懐が苦しそうだ.

会場は,
5/27 ~ 5/29 日本武道館(東京)
5/31 大阪城ホール(大阪)
とのこと.

福岡で公演がないのが気の毒です > (ひ)さん

Amazon.co.jp への個別商品リンク

Amazon.co.jp の商品へのリンクを生成するスクリプトを作ってみました

当方,Amazonアソシエイト・プログラムに参加し,当blog内においても Amazon の各種商品にリンクを張っている.
当blogからリンクをたどって Amazon に行くと「どのページから訪問したか」という情報が取得され,訪問者が商品の購入を行うと,当方にいくばくかのキャッシュバックが行われる.
(別に,お金儲けが目的ではないのですが,なんか面白そうなのでやってるだけです.ちなみに,1月以来,alm-ore 経由で注文された方は1人もいらっしゃらないので,当方のお小遣いは増えておりません)

さて,そんなわけで,日々リンクを作っているわけですが,この作業がめんどくさい.
なぜなら,リンクのURLの中に「どのページから訪問したか」という情報を埋め込む必要があるため,基本的にAmazonの用意したインターフェイスでURLを生成しなければならないからです.
ちなみに,まっとうにやろうとしたら,毎回以下のような作業を行う必要があります.

  1. アソシエイト・プログラムへのログイン(IDとパスワードの入力)
  2. リンク作成ページへ移動(そこへたどり着くのに,3回もボタンをクリックします)
  3. ISBN もしくは ASIN(商品番号)の入力.特に,ASINはAmazon独自のIDのため,いちいちAmazonの中で商品を検索して調べなければなりません
  4. リンクが生成される
  5. 別のリンクを作る場合は,3. へ戻って,ASINの検索からやり直し

めんどうなんじゃい.
特に,上にも書いたけど,ASINの検索が発狂しそうになる.
例えば,The Beatles の “Please Please Me” と 「指輪物語8 王の帰還< 上>」 と 「座頭市 < 北野武監督作品>」の3点のリンクを作りたいとします.それぞれのASINを実際に調べてみてください.これだけでかなり面倒.

つーわけで,午前中を使って,この作業を簡単にするスクリプトを作成.
出来上がったのはこちら

【使い方】
  1. Amazon への個別商品リンクへ行く
  2. キーワードにリンクを作りたい商品に関するキーワードを入れる.商品の種類を選ぶ.「探してみよう」を押す
  3. 検索結果の一覧が表示される.そのとき,”商品へのリンク” に表示される<a>タグをそのまま使用すればよし.一緒に,商品の画像イメージへのリンクも生成されます
※ 「商品のリンク」で生成されるURLは,一般向けとするため僕のアソシエイトIDは入っておりません.

たったこれだけだけど,とりあえず便利になったかな.
特に,同じ著者の作品のリンクを一気に作るのはやりやすいはず.

なお,先ほどの3つの例題の答えは,僕のスクリプトを使うと,以下のように求まります.
指輪物語8 王の帰還< 上>
The Beatles, Please Please Me
座頭市

作り方は以下を参照.

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Aerosmith “Honkin’ on Bobo”

Honkin' on Bobo [Limited Edition]2004年3月31日に,Aerosmith のニューアルバムHonkin’ on Boboが発売になります.
ベスト盤(Ultimate Aerosmith Hits)を除けば,Just Push Play以来,3年ぶりのアルバムですね.

ただし,今回はオリジナル曲は1曲だけで,ブルースのカバーがコンセプトだそうです.
あちこちで “ブルースの名曲を, Aerosmith 独特のアレンジで聞かせる” みたいな紹介がされています.Rocksあたりの楽曲を髣髴とさせるアレンジであるとも紹介されています.

どこかで視聴できないかと探してみましたが,いまのところ見つかりません.どういう感じになっているのか,買うまでのお楽しみですね.

限定版には,ジャケット写真と同じハーモニカのミニチュア付だそうです.
Steven Tyler(Vo)がいつも身に付けているものと同型だそうです.

また,このアルバムのレコーディング風景を収めたDVDも発売されるとのこと.


さらに,7月に日本ツアーを行うことも決まったそうです.
(大阪ドームが7月13日であることはチェックしたが,他の会場の日程は忘れた.札幌が大阪の直前だったことまでは覚えている)

とりあえず,3月末のCD,その後たぶんDVD,7月にライブと楽しみな半年になりそうだ.

いろいろ驚いた

Yahoo Auction で個人情報のオークション.入札額が3兆だし.
そもそもは YahooBB の個人情報の流出事件に対する抗議行動だったのですが,途中で はんかくさい(北海道弁) 奴らが参入してきてハチャメチャになってしまったわけですが.

アイディアとしては面白かった.でもって,出品者のwebサイト(公開日誌~情報の海を漂う日々の航海の記録)も紹介されていたから見てきた.
たまたま見たときは,3月4日の記事がトップになっていて,いきなり「辞表」などという記事を読まされて,「おいおい,マジかよ」と驚かされたわけで.
#Yahoo Auction での抗議行動と関連があるかどうかはわかりましぇん.

まぁ,実は,上記のことは驚いたことの中でも,俺的に「それほどでもない」ことなわけで.
一番驚いたのは,究極のスーパーマリオで紹介されている,スーパーマリオを 5分17秒でクリアしたビデオがあるって話.
世の中はすげぇ人がいるもんだ.僕なんて,10分かけて8面まで進んで,8-1あたりでGame overがせいぜい.生クッパなんて見たことない.
#誤解を招かないように注意を喚起すると,「公開日誌」の著者であり,YahooBBへの抗議行動を行ったり,先日辞表を提出したりした人物が5分17秒でクリアしたわけではない.あくまで,紹介しているだけ.

実際見てみた.
こりゃすげぇわ.マリオの動きに,少しも無駄や迷いがない.敵キャラとマリオの動きが,モーニング娘。の振り付けやマイケル・ジャクソンのプロモーションビデオのように,見事に調和している.
#このたとえって,どうなのよ?



スーパーマリオは発売されてそろそろ20年近くなるんじゃないですか?
こんなに経っても,いまだに記録が塗り替えられてるんですねぇ.
この調子だと,宇宙世紀まで遊び続けられるゲームになるかもしれない.
そして,このビデオも伝説(黒歴史?)として残されていくかもしれない.


もし,シャア・アズナブルがこのビデオを見たら,きっとこう言うだろう.
「連邦のマリオは化け物か?」

ランバ・ラルになったつもりで,こう言うのもいいだろう.
「ルイージとは違うのだよ,ルイージとは!」

ガイアの魂が乗り移ったカメは,こう言うだろう.
「俺を踏み台にした!?」

もし,カイ・シデンがこのビデオを見たら,きっとこうつぶやくだろう.
「マリオさんかい?はやい,はやいよ」

もし,コンスコン中将がこのビデオを見たら,きっと椅子から滑り落ちるだろう.
「・・・ぜ,全滅?クッパの軍勢が全滅? 5分足らずでか?ば,化け物か?」

しかし,ララァなら全てお見通しだろう.
「赤いチョビひげが勝つわ」

ア・バオア・クーのメカニックマンはこう言って,マリオ初心者に嫌われるだろう
「巨大化きのこなんて飾りです.下手な人にはそれがわからんのです.」


まぁ,そんなとこです.

MEDISITE(三洋堂書店)精華店

近所の本,レンタル&中古ゲーム店の三洋堂書店精華店
(ツタヤとかゲオみたいな店.こういう店を指す言葉って何でしたっけ?)


レンタルとゲームで比較した場合,正直,近隣のライバル店(e.g. ニノミヤMOVE西奈良店~ツタヤ系列ゲオ奈良店)に比べて,旗色が悪い.
特にレンタルは,品揃えがかなり悪いうえ,商品がどれも古くてCDケースが割れていたり,歌詞カードが薄汚れている.
2003年夏オープンであるが,レンタル商品は別な店から流れてきた物っぽい.ちょっとげんなりします.
VHSビデオはかなりの数があるようですが(あまりVHSの陳列棚を見たことがないので,はっきりとはわかりません),DVD類はめぼしいものがほとんどありません(さすがに,最新作や話題作は入っていますが).


それでも,よく利用しています.理由は,


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フロントのお姉さん

数えてみたら,今月は半分近くの日数を某ホテル(北大正門前にあるビジネスホテル)ですごしたことになる.

今日になって,「宿泊スタンプカードはお持ちですか?」と聞かれた.今までの10日以上宿泊していたのに,初耳だ.
#そのくせ,クレジットカードの勧誘は毎回受ける・・・.

お酒飲んで帰ってきてちょっと気が大きかったことと,深夜でフロントのお姉さんも暇そうだったから,ちょっと絡んでみる.

俺「今月,随分ここに宿泊していたけど,そんなこと言われてないよ.今月泊まった分,全部スタンプ押せ.」
フロント「申し訳ありません.記録を調べてみます」

しかし,その場で判明したのは,今日を入れて9泊分のみ.
スタンプ10個で半額になるから,ここはもう一押しだ.

俺「○○日も泊まってるし,△△日も泊まっているはずだ.よく調べたまえ」
フロント「申し訳ありません.きちんと調べて,明日の朝,ご報告します」

1泊たったの4,300円.(しかも,割引券で500円引き).
僕もセコイっちゃぁ,セコイ.

しかし,それよりも何よりも,親切に対応してくださったフロントのお姉さんの態度に関心.
かなり株を上げました > 東横イン札幌北大前

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クッチーナ (イタリア居酒屋)

ホテル住まいも2週間目に突入.毎日コンビニ弁当で,さすがに唇の横に吹き出物もできてきた.久しぶりに,なんかまともなものが食べたくなってきた.

せっかく札幌にいるんだし,有名なマジック・スパイスにしようか.今朝の電車の中で観光客らしき一団が「今夜はジンギスカンにしようぜ!」などと言っていたからジンギスカン(候補はホテルから徒歩1分のヤマダモンゴル~ぐぐって調べる)にするのもいいし,「いやいや,寿司もはずせねーだろー」と言っていたので札幌駅周辺の回転寿司にするのもいいかも.あとは,いつの間にかヨドバシカメラに併設されていた一国堂もいいかな,冷えるし.

とりあえず,某女の子に「札幌駅周辺で,なんかうまいものあるか?例えば,JRタワーとかに.」と聞いてみた.
すると,女の子曰く「JRタワーはおいしいものはないですねぇ.」ときたもんだ(関係者の方すみません.僕の意見ではなくて,ある匿名の女性の意見ですので).そして,こう続けた「それでも,イタリアンの・・・」

そこで,僕は話をさえぎった.
「イタリアンといえば,すぐそばにクッチーナがあるじゃないか!そこにしよう!」と即決.
一人で行ってまいりました.
#アドバイスを聞くだけ聞いて,食事に誘わないところが,なんとなくアレだけど.;-p



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